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2007年08月02日

Dickins『フェアリーチェス入門』1 歴史 その2

 チェス棋士(とプロブレム作家)の趣向は、そもそも新しいアイデアの発見へと向かうのが常であり、最近100年間ほどのこの分野での成果は目覚ましい。今までに見たこともない形やサイズの盤や見たこともない動きの新たな駒、聞いたこともないルールが試行錯誤されてきた。カパブランカを始めとする名人たちが、「指し尽くされた」とチェスの限界に不満を感じたことはよく知られている。彼らは、駒を追加した大盤(10 x 10)を試した(J. BoyerのNouveaux Jeux d'Echecs Non Orthodoxes参照)。しかし、プロブレム作家たちの間では、はるかに奥深い活動が成されてきた。この実験活動が頂点に達したのは20世紀、偉大なプロブレム作家かつ編集者T. R. ドーソン(Dawson)(1889-1951)の存命中と彼の作品の広範な影響期である。The Chess Amateur, L'Eco degli Scacchi, The Braille Chess Monthlyのコラムでの終盤問題とプロブレム担当以外にも、1922年10月〜1931年にThe Problemistを編集、1931〜1951年にBritish Chess Magazineのプロブレムのページを担当、1931〜1943年にイギリス・チェス・プロブレム協会(British Chess Problem Society)の会長を務めた。ドーソンは、Problemist Fairy Supplementを1930年に創刊して1936年まで編集し、その後 The Fairy Chess Reviewと して1936年8月から亡くなる1951年12月まで独力で編集を続ける。本誌は、多くの熱烈な解答者と優れたプロブレム作家を魅惑し、彼らは「フェアリーの輪(The Fairy Ring)」と言われた。ドーソンがフェアリーチェスを猛烈に推進させたおかげで、彼の死後も1958年4月までの6年半に渡り、ニクソン&ケンプ社(Messrs. Nixon and Kemp)が本誌を存続させる。印刷されたプロブレムの総数は10,970個に達した。編集作業の多大な尽力以外にも、T. R. ドーソンは寸暇を惜しんで6,000個以上のプロブレムを作り、フェアリーチェスに関する6冊の参考書を書いている。

 1918年から1958年の40年に渡るこの衝撃的な活動期のおかげで、「フェアリーチェス」はFIDEプロブレム部門で「オーソドックス・チェス」に対する「ヘテロドックス(異端)」として認められるようになった。1958年にユーゴスラビアのピラン(Piran)でFIDE公認の下開催された国際プロブレム作家会議(International Congress of Problemists)後には、ほとんどの種類のヘテロドックス作品をカバーできる規則集を含む法典(Codex)が作成された。この法典の主要関連部 分は、付録Cに収録している。

 2つの「フェアリー」駒がプロブレム作家の間で慣例的に認められてきた。グラスホッパー(Grasshopper)(wgw)とナイトライダー(Nightrider)(wnrw) である。しかし、発明は新しい駒に限らない。チェス盤の形、サイズ、特徴も、無数の実験対象となってきており、垂直円柱型(Vertical Cylinder)チェス盤が今日では慣例的に認められている。「白がn手以内に黒をメイトしなければならない」とするプロブレムのオーソドックスな規定も、他の様々な要求に取って代わられてきた。その中の2つ、セルフメイト(Selfmate)とヘルプメイト(Helpmate)は、今や実質的に「オーソドックス」と見なされている。T. R. ドーソンが考案したマキシママー(Maximummer)も、今日では慣例的に認められている。


 ドーソンの書籍自体はさすがにもう入手困難だが、フェアリー作家として名前はよく見かける。彼の尽力がなかったら友達の輪ならぬ「フェアリーの輪」はこれほどにはなかなかっただろう。私的には、性的嗜好で正常とされる「ヘテロ」がプロブレムでは異端なのが痛快だ(笑。
 フェアリー駒やプロブレム規定名はさすがに直訳するしかないだろう。気になる人のために意味くらい書いておくと、グラスホッパーはキリギリスだが大雑把にバッタやイナゴも含む。ナイトライダーは格好いいが、南北戦争後に馬に乗って黒人を恐喝した白人だそう。頭のKと一緒に騎士道精神もなくした?

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